• Un vieux pot de fleur vivant

           Aujourd'hui, pour changer, nous allons nous intéresser aux végétaux, en l’occurrence à un vieux sureau, un arbre qui produit à la fin de l'été  multiples petites baies noires très appréciées des oiseaux et avec lesquelles on peut faire de délicieuses confitures quand lesdits oiseaux ont l'amabilité de nous en laisser quelques unes.

    Tout d'abord, un petit rappel de botanique sommaire. Un arbre, comme tous les autres végétaux supérieurs, est constitué de trois types d'organes: des racines, des tiges et des feuilles. Les tiges forment la partie principale de son organisme, les feuilles le nourrissent par photosynthèse*.  Les racines, sont, elles,  des organes souterrains destinés à ancrer l'arbre solidement d'une part, d'autre part à prélever de l'eau et des minéraux dissous dans le sol.

    Un vieux pot de fleur vivant

     Jeune frêne et jeune érable. Les feuilles et les racines présentent une grande surface d'échanges avec l'air (captation de la lumière et du CO2 indispensables à la photosynthèse *) et  le sol (eau et sels minéraux).

      A priori, le sureau est un arbre et, de ce fait, répond à ces caractéristiques. Vous vous demandez sans doute pourquoi ce petit détour pédagogique. Patience. J'y arrive.

          Je reviens à mon vieux sureau au fond du jardin. Comme l'intérieur de l'arbre se creuse, je me décide à réaliser le projet, ancien déjà, de transformer ce vénérable ancêtre en abri pour cavernicole: mésange, sittelle, rouge-queue et plus si affinité.

             Pour cela, il faut vider la cavité. Armé de quelques outils, je creuse un trou circulaire, entrée future du nichoir naturel qui, pour l'heure, me permet d'évacuer plus facilement ce qui remplit encore l'arbre creux. Mais, très rapidement, une première surprise m'attend.  Ce n'est pas du bois pourri que je trouve à l'intérieur de mon sureau mais un véritable terreau. Deuxième surprise, je m'aperçois que l'arbre a produit des racines qui plongent dans ce terreau à l'intérieur du tronc . Elles alimentent des branches feuillées récentes et vigoureuses. A l'appareil racinaire souterrain le vieux malin a rajouté un appareil racinaire adventif à l'intérieur de son propre tronc devenu un vieux pot de fleur dans lequel il récupère une partie de la matière morte qui le constituait...

    Le vieux sureau

     Le tronc du vieux sureau présente une ouverture vers le haut qui favorise l'humidification et la décomposition de l'intérieur de l'arbre.

    Un vieux pot de fleur...

     

    Un vieux pot de fleur...

     

    Un vieux pot de fleur...

       A l'intérieur du sureau,  du terreau dans lequel l'arbre plonge des racines internes qui alimentent des rameaux jeunes et feuillés. 

       En fait, ce phénomène est courant en milieu tropical et a fait l'objet d'études scientifiques. Il concerne des essences dont le cœur est tendre ("moelle") et facilement dégradable et des individus possédant une cavité ouverte vers le haut assurant une humidification abondante de l'intérieur de l'arbre.  Ce processus est plus rare et plus lent en milieu tempéré car il est favorisé par une humidité importante et une température élevée, des conditions climatiques habituelles en milieu tropical.

    * Photosynthèse: processus biologique qui permet aux plantes de fabriquer la matière organique (matière carbonée) qui constitue ses organes à partir d'une source d'énergie: la lumière et d'une source de matière, l'eau et les minéraux du sol captés par les racines et le dioxyde de carbone atmosphérique capté par les feuilles. 

     

    En savoir plus

         LA PHOTOSYNTHESE: WIKIPEDIA

           UN SYSTEME RACINAIRE ADVENTIF DANS UN TRONC CREUX D’EPERUA FALCATA   par H. de FORESTA et F. KAHN  1984 

     

    Crédit photos: © Loxiafilms / Philippe Parolini - 2020 

     

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